Skip to content

Tag: sleeper train

Day 1 – Paris

The first day of a trip is always such a busy day, especially if you want to make the most of the stops along the way. It started off quite relaxed though, comfortably waiting for our train in the Thalys Lounge.

Once arrived in Paris, we dropped off our bag at a NannyBag point, and continued to the first BrewDog bar in France: BrewDog Le Marais.

After lunch, we went for coffee at Ob-La-Di, and stocked up on cheese at Fromagerie Jouannault.

Our only real French beer bar of the day was Hoppy Corner, but it didn’t disappoint! A bit less French, but on our list anyway, were BBP – Pigalle and Mikkeller Bar Paris.

In the end, we had to hurry a bit to catch our Thello sleeper train, but we made it!

Viaggio in Italia: Trains ✓

image

You might have noticed we don’t really like to fly. For our trips to London, a train has always been the most logical choice: faster and—when booked well in advance—cheaper than flying. For our trip to other destinations in the UK, Berlin, and Prague, the price was still competitive most of the time, but journeys like that take a bit longer already. Our Italy trip in late spring, however, is taking the train craze to the next level.

No fewer than ten different trains will take us to and through Italy! And you can take ‘ten different trains’ almost literally: one Thello sleeper, one Trenitalia Regionale Veloce, one Trenitalia InterCity, one Frecciabianca, one Frecciarossa, one Italo train, one Trenitalia EuroCity, one TGV Lyria, and two Thalyses!

The trick of keeping a trip like this affordable, is booking each of those journeys as soon as they become available, taking advantage of all kinds of Super Economy and Mini fares. Considering the different booking windows the rail operators use, this means it actually took several weeks to get it all sorted!

The only setback was the direct Milan-Paris TGV we planned on booking: it never appeared! We finally found out that specific TGV wouldn’t run this spring due to railroad works, so we’ll be making a little detour over Zürich. Apparently there is a very good beer shop in the station, so we don’t really mind… 😀

Our B&Bs are all booked as well, so we’re now all set for our ten day Viaggio in Italia!

Our Aberdeen Trip: Transport

A week after our trip to London and Aberdeen, we’re well rested again, and all the photos have been collected from the different cameras. Time to look back on our experiences!

Getting there and back again

It all began with getting there, in our case by train, this time. The leg Brussels-London was pretty straightforward, with the Eurostar. The train was still the old model, but even those have power outlets next to the seats, if you pick the right car. But thanks to The Man in Seat Sixty-One, I knew exactly which seats to book to have power sockets, be near the bar vehicle, and be seated facing the direction of travel.

Departure from Brussels and arrival in London were exactly according to schedule.


A day later we continued our trip to Aberdeen in the Caledonian Sleeper. We checked in quite early, so after quickly dropping our bags in our private cabin, we were sipping a couple of beers in the lounge, even before the train started moving. The beds were quite comfortable, easily the best moving sleeping accommodation I’ve had so far.


To save a couple of pounds, we didn’t book the sleeper berths on our way back, but the ‘sleeper seats’. Worst travel decision in quite a while! Apparently they don’t even dim the lights in the sleeper seat section, the seats don’t recline very far, and there are people getting on and off the train all night… For a lower price, we could have taken a Megabus Gold, which would at least have had real berths, dimmed lights during the trip, and no people getting on and off during the night! Lesson learnt…

It was nice though we were able to buy shower vouchers on the train (£5 each), so we could freshen up in the Virgin First Class lounge at Euston station upon arrival.


After spending another day in London, the last leg of the journey was with the Eurostar again. Same comfortable seats as on the first leg, but with a 50 minute delay, which meant a long wait — we were early as well — in a very full and hot terminal at St Pancras station. We arrived in Brussels before midnight however, and made it home without any further hitches.


Budget permitting, we’ll surely take the Eurostar and Caledonian Sleeper again on our next trip to Scotland! It is quite nice to have the privacy of a sleeper cabin, to be able to change into my kilt just prior to arriving in Scotland, the luxury of a sink with hot running water, and a fresh cuppa served with your wake-up call!

Thello

Om het reisverslag helemaal of te sluiten, zal ik hier nog even mijn ervaringen delen met Thello, de nachttrein tussen Parijs en Rome.

  • Een vierpersoonscouchette is in feite een zespersoonscouchette die maar door vier personen gebruikt wordt. Ruim plaats voor iedereen dus, inclusief alle bagage.
  • Een zespersoonscouchette lijkt me enkel aan te raden als je deze kunt delen met mensen die je al kent. Bij naburige couchettes die door zes personen gebruikt werden, merkte ik op dat een enkelen regelmatig hun toevlucht zochten tot de gang.
  • In iedere couchette zijn er twee stopcontacten. Goede afspraken maken dus, als iedereen met een opgeladen gsm wil aankomen.
  • Bij de bedden bovenaan kan het nogal warm worden, en het raampje openen achter het rolgordijn geeft eigenlijk maar weinig verfrissing, nauwelijks opwegend tegen het bijkomende lawaai.
  • Het voordeel van de bedden bovenaan is dan wel dat je de beschikking hebt over het bagagecompartiment boven de gang als ‘nachtkastje’, en dat je al je bagage binnen handbereik kunt houden.
  • Er is wel airconditioning, maar echt hard lijkt deze niet te werken. Ik heb er mijn twijfels over of deze in de zomer wel zal volstaan…
  • De tafeltjes aan het raam zijn al aan de kleine kant voor twee personen, laat staan voor vier of zes.
  • In zo’n couchette is er natuurlijk weinig privacy, maar als je dat nodig hebt, kun je daarvoor wel terecht in de waskotjes.
  • Probeer te vermijden dat je voor de aanvang van de terugreis nog zware inspanningen moet doen – zoals de hele dag met een zware tas rondzeulen – zodat je een beetje fris aan de reis kunt beginnen. Na de heenreis is het namelijk goed mogelijk om direct na aankomst in je hotel te douchen, bij de terugreis heb je nog enkele uren in Parijs en een rit op de Thalys voor de boeg!

Tot besluit wil ik zeggen dat ik heel tevreden ben met mijn keuze om de trein te nemen in plaats van het vliegtuig. Als de tijd het toelaat – het kost je immers een halve dag extra bij vertrek en terugkeer – zal ik ook voor mijn volgende Rome-reis voor de trein kiezen!

Italiaans koppel? Update…

Na vier uur zo ver mogelijk van elkaar te hebben gezeten met een berg bagage tussen hen in, zijn ze dan toch wat dichter naast elkaar gaan zitten en ze tonen zowaar enige affectie!

Tiramisu

Na het museumbezoek van deze morgen ging ik weer naar het centrum om mijn laatste uren in Rome aangenaam door te brengen. Een aanbod om mee te gaan shoppen sloeg ik vriendelijk af – ik had me al eens laten vangen deze week – en trok er dan maar zelf op uit. Nog een laatste Italiaanse espresso, voor de verandering ook eens een Guinness – Irish pubs zijn toch eigenlijk overal hetzelfde, wat op zich niet slecht is, natuurlijk – en een laatste avondmaal – afgesloten met mijn eerste tiramisu in Rome – alvorens op de trein te stappen.
Deze keer wél een Amerikaan in mijn couchette, maar gelukkig niet zo puberaal als die bende van op de heenreis. Daarnaast ook nog een jong Italiaans koppel – of misschien vrienden of broer en zus, daar ben ik nog niet uit – dat slechts een paar woorden Engels en al helemaal geen Frans spreekt. En nog vreemder: dat geen wijn drinkt! Ik zal mijn fles dan maar gesloten laten en straks in de bar een glaasje drinken…

Ontbijt

En dit valt ook onder “dingen die je niet kunt doen op een vliegtuig”: thee zetten voor bij je ontbijt. Goedemorgen vanuit het zonnige Italië!

Du vin, du pain…

Een glaasje wijn, brood, kaas – gesneden met een écht mes, probeer dat maar eens op een vliegtuig – het is zo slecht nog niet op de trein. Er zijn geen Amerikaanse studenten in de coupé gekomen, en ze maken zelfs op de gang niet meer zoveel lawaai. Behalve de sympathieke Française die er al zat, is er zelfs niemand meer bij gekomen, dus ruimte te over. Reizen in stijl en luxe: zo doen we dat!

Thello

Tijd voor het tweede deel van de reis: de slaaptrein. Het is nog behoorlijk warm in de coupé, dus ik ben blij dat ik voor een vier- in plaats van een zespersoonscouchette heb gekozen. Veel Eurotrippende Amerikanen, maar voorlopig nog niet in mijn coupé…